发现首颗类地球蓝色行星,有外星人?

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据英国每日邮报报道,天文学家发现首颗适宜居住的蓝色行星——开普勒-22b,它环绕在类似太阳的恒星的适宜居住区域。在过去几年里,美国宇航局开普勒探测器以惊人的速度发现大量的系外行星,但此次是发现的第一颗适宜居住的超级地球行星,它是较大体积的岩石行星,其表面温度达到22摄氏度,相当于地球的春季温度。 美国卡内基研究中心的艾伦-伯斯(Alan Boss)等人组成研究小组进行这项研究,该研究报告将发表在《天体物理学期刊》上。美国宇航局艾姆斯研究中心天文学家威廉-博鲁茨基(William Borucki)负责这项研究工作,他们使用开普勒探测器的测光数据来监控155000颗恒星的亮度。

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美国宇航局艾姆斯研究中心天文学家威廉-博鲁茨基(William Borucki)负责这项研究工作,他们使用开普勒探测器的测光数据来监控155000颗恒星的亮度 地球体积大小的行星周期性途经恒星前方,从而使宿主恒星光线轻微变暗,这种恒星光线变暗的微妙变化仅能通过开普勒望远镜观测。这项发现是首次在类似太阳恒星轨道直接探测到的可能适宜生命存在的行星。 最新发现的开普勒-22b行星的宿主恒星是G5恒星,其质量和半径仅略比太阳小一些。因此,该恒星亮度仅是太阳亮度的75%。 开普勒-22b环绕G5恒星一周为290天,相比之下地球环绕太阳一周为365天,它与G5恒星的轨道直径距离比地日轨道近15%,从而使该行星具有适宜的温度。

诸如“类地行星发现者号”探测器(美国宇航局尚在探讨之中)等太空望远镜项目将帮助天文学家发现更多的“超级地球” 它位于恒星适宜居住区域中心,这颗行星表面可能真实存在液态水。众所周知,液态水是生命存在的必要条件,这颗最新发现的地星不仅适宜居住,还可能有神秘生命体存在。之前曾探测到较大的超大质量气体行星位于类似太阳的适宜轨道区域,但巨大的气体行星并不认为能够支持生命存在。 开普勒-22b是迄今为止位于恒星宜居地带中最小直径的行星,它的体积大约是地球的2.4倍,因此可将这种系外行星称为超级地球。

开普勒-22b行星表面或许存在着类似科幻电影《阿凡达》中的神秘外星生命 虽然并不确定这颗新发现行星的质量,但基于这颗宿主恒星多普勒径向速度晃动勘测值,估计其质量至少是地球的36倍。天文学家基于多普勒技术现已测量其他几颗超级地球行星的质量,并确定它们的质量大约是地球的5-10倍。 一些超级地球行星是岩石行星,而另一些可能包含着大量的冰水,无论这颗最新发现超级地球是哪种情况,它都显然具备孕育生命的条件。 伯斯说:“这项发现表明我们生活的宇宙充满着生命体,开普勒探测器有望在银河系内发现大量类地行星。”



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